Les intellectuels travaillent-ils ?

Séminaire du groupe La construction des savoirs sociaux, Maison méditerranéenne des sciences de l’homme, salle 1, vendredi 5 avril 2019, 9h30-12h

Depuis une vingtaine d’années, tout un ensemble de recherches s’intéressent à la matérialité des pratiques savantes : aux gestes du corps et de la main, aux outils de papier, aux espaces investis. Il s’agit de considérer ce que Jean-Claude Perrot a appelé « l’histoire matérielle de l’abstraction », d’examiner « comment les savants travaillent », selon l’expression de Françoise Waquet. À partir du moment où l’on considère que l’activité savante n’est pas un processus immatériel, mais un ensemble de gestes inscrits dans un temps quotidien, un cadre matériel et un ensemble d’interactions sociales, il paraît assez naturel de considérer que les savants travaillent. Commettons-nous alors un anachronisme ou, pour reprendre l’expression de Dominique Méda, sommes-nous coupables d’une « illusion rétrospective » ?

Si l’expression de « travail intellectuel » n’apparaît que dans les dernières années du xviiie siècle, elle résulte évidemment de processus plus longs, qui touchent à la fois la manière dont on pense le travail et à l’auto-représentation des mondes lettrés. Y a-t-il une pensée du travail dans la manière dont les milieux savants ont conçu, vécu et décrit leurs activités avant le xixe siècle ? Quelles catégories utilisent-ils pour cela ? Comment l’activité intellectuelle a-t-elle progressivement été considérée comme un travail ? Les périodes médiévale et moderne apparaissent comme un moment charnière entre l’impossibilité de penser l’activité de l’esprit comme un travail, héritée de la culture gréco-romaine, et l’invention du travail intellectuel au xixe siècle, appuyée sur une définition générique du travail et de sa valeur. Ce sont ces transformations que tentera de suivre cette séance.

Introduction. Emmanuelle Chapron, Qu’est-ce que le travail intellectuel ?

Emmanuelle Chapron, Les savants modernes travaillent-ils ?

Emmanuel Bain, Le travail intellectuel comme labor au xiiie siècle.

Illustration : saint Paul écrivant l’épître aux Corinthiens, BnF lat. 12466, f. 95r. (source : gallica.bnf.fr)