En ligne : lettres d’Hubert de Folard

Si le chevalier de Folard est relativement connu, notamment grâce au livre de Jean Chagniot, peu de travaux ont été consacrés jusqu’ici à Nicolas-Joseph Folard (1664 ou 1666-1741), dominicain devenu en 1712 chanoine de l’église cathédrale de Nîmes. « Homme d’esprit et d’une grande érudition » selon Léon Ménard, l’abbé avait recueilli chez lui, à Nîmes, son neveu Hubert de Folard (1709-1799), qui étudia chez les jésuites. Condisciple et ami de Séguier, il entama par la suite une carrière diplomatique. Après avoir participé à la diète de Francfort en 1741, il fut nommé ministre de France auprès des Cercles de Franconie.

C’est en 1748 que Séguier renoua avec son compagnon de jeunesse, Maffei souhaitant faire parvenir à la margravine, sœur de Frédéric II, un exemplaire de sa comédie Il Raguet. Folard mit alors Séguier en relation avec Pierre-Chrétien Wagner (1703-ap. 1764), médecin du prince de Bayreuth, et bibliothécaire et garde du cabinet de curiosités de la margravine. Cette relation devait s’avérer particulièrement fructueuse. Les lettres conservées montrent en tout cas que le ministre de France avait conservé un « tendre et ancien attachement » pour celui qui avait bien connu son oncle, le chanoine, dont Séguier n’eut de cesse de demander des nouvelles à son ami Baux entre 1732 et 1741. Lire la suite

En ligne : lettres de Joseph Bimard de La Bastie-Montsaléon à Séguier

Ayant quitté très tôt le métier des armes, après quatre années seulement de service, le jeune baron de La Bastie se jeta avec passion dès la fin des années 1720 dans l’étude des médailles et des antiquités. Il avait acquis dans ses jeunes années une solide connaissance de la langue latine au collège de Carpentras, puis à Avignon chez les jésuites.

C’est en 1728 qu’il entra en relation avec Séguier par l’intermédiaire du cousin de ce dernier, Raymond Novy de Caveirac (1700-1773), avec qui il préparait l’édition d’un ouvrage sur les antiquités nîmoises qui ne vit jamais le jour. Lire la suite

En ligne : correspondances échangées avec Antoine Court de Gébelin

La parution entre 1773 et 1782 des 9 volumes du Monde primitif analysé et comparé avec le monde moderne consacra le nom d’Antoine Court de Gébelin (1719-1784), alors modeste censeur royal et disciple de Quesnay. Il travailla en effet pendant plus de vingt ans à l’élaboration d’une œuvre majeure qui resta finalement inachevée tant l’entreprise était démesurée.

L’étude du « monde primitif », devait en fait, selon lui, permettre de remonter à la source des connaissances à travers ce qu’il catégorisait comme « les mots » (les langues) et « les choses » (les traditions, les mythes, les textes, les représentations). S’inscrivant dans la longue quête de la « langue primitive », qui de Locke à Rousseau n’avait cessé de traverser la pensée européenne, il considérait que tout fait culturel revêtait avant tout une dimension métaphorique. Il y avait eu ainsi correspondance étroite entre les mots et les choses, mais la dilution de cette langue masquait désormais toute vérité qu’il s’agissait ainsi de retrouver. Son Monde primitif, selon Anne-Marie Mercier-Faivre, devait ainsi compléter l’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert en accédant à la compréhension de ces vérités primitives. Lire la suite

En ligne : les lettres de l’abbé Barthélemy

Garde du cabinet des médailles du Roi depuis 1753, Jean-Jacques Barthélemy (1716-1795), qui allait devenir trois décennies plus tard le célèbre auteur des Voyages en Grèce du jeune Anacharsis, parcourait l’Italie pour acquérir les médailles rares qui manquaient au cabinet du roi quand il entra en correspondance avec Séguier en 1755. Il venait tout juste d’apprendre la disparition de Maffei et avait donc décidé de s’adresser directement à son compagnon d’étude, dont il connaissait les liens d’amitié qui l’avaient uni à Claude Gros de Boze, à qui Barthélemy venait de succéder. Lire la suite

En ligne : lettres de Claude Gros de Boze

Parmi les relations nouées à Paris, entre janvier 1733 et le départ pour Londres en mai 1736, peu devaient s’avérer aussi solides que celles que Séguier entretint avec Camille Falconet (1671-1762) et Claude Gros de Boze (1680-1753). Protégé par Nicolas-Joseph Foucault (1643-1721), grand bibliophile, ce dernier était devenu pensionnaire de l’Académie des inscriptions et belles-lettres dès 1705, dont il devint rapidement secrétaire perpétuel, avant d’entrer à l’Académie française en 1715. Nommé garde du cabinet des médailles et antiques en 1719, il mit au point une méthode efficace de classement des médailles, qu’il porta au plus haut point de perfectionnement, tout en constituant une remarquable bibliothèque d’incunables et autres rariora. Lire la suite

En ligne : lettres du président Bon de Saint-Hilaire

François-Xavier de Bon de Saint-Hilaire (1678-1761) , premier président de la Cour des comptes, aides et finances de Montpellier, est une figure majeure de l’érudition et de la collection languedocienne dans la première moitié du 18e siècle. S’il est connu pour sa Dissertation sur l’araignée contenant la vertu & les propriétés de cet insecte, avec la qualité & l’usage de la soie qu’il produit & des gouttes qu’on en tire pour la guérison de l’apoplexie, de la léthargie et de toutes les maladies soporeuses, parue en 1710, il n’en assembla pas moins une collection d’Antiques et de médailles assez remarquable, dont une partie provenait des fouilles de la Fontaine à Nîmes. Il fut d’ailleurs un des premiers à rendre compte des découvertes dans les Mémoires de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, dès 1739. Lire la suite

En ligne : lettres de Charles-Louis Clérisseau

Les MonumentMaison Carrée Clérisseau 1804s de Nismes, première partie des Antiquités de la France de Charles-Louis Clérisseau (1722-1820), comme les planches publiées d’après ses dessins par Robert Adam à Londres en 1764, sont des jalons marquants dans l’essor de l’esthétique néoclassique et dans ce que Marc Fumaroli a pu nommer la « conversion du regard ».

C’est en 1767 que le jeune architecte, auréolé de son prix de Rome, obtenu en 1751, rencontra Séguier à Nîmes, alors qu’il rentrait d’Italie. De passage dans le Midi, il réalisa un grand nombre de croquis et de dessins qui auraient dû former à terme une série de recueils dans l’esprit de leur auteur, mais qui n’allèrent pas au-delà du volume consacré aux antiquités nîmoises. Lire la suite

En ligne : lettres du comte de Caylus

Séguier n’entra en correspondance avec le comte de Caylus, figure majeure de l’antiquariat européen, qu’en 1760. Leurs échanges furent limités et seulement deux lettres de l’auteur des Receuils d’Antiquités ont été conservées. C’est par l’intermédiaire de Léon Ménard, que le comte n’appréciait pourtant guère, que le nîmois lui envoya des relevés qu’il avait réalisés sur le site de La Fontaine et qui semblent aujourd’hui perdus, à moins qu’il ne s’agisse de l’actuel manuscrit 540 de la Bibliothèque municipale de Nîmes.

Séguier offrit par la suite une tête de bronze à son correspondant, qui la refusa arguant du fait que c’était un « monument recommandable pour la ville de Nîmes », ajoutant qu’il ne « faisait point un cabinet », se contentant de «  rassembler des morceaux sur lesquels on peut avoir quelque opinion particulière, soit par la singularité de leurs attributs, celle de la matière ou de la nation ». Il se contenant ainsi de quelques fragments de vases et d’esquilles d’ivoire trouvées récemment à Nîmes. Lire la suite

En ligne : lettres à Hans Sloane et brouillons de réponse

C’est en 1736, à Londres, que Séguier découvrit avec émerveillement l’extraordinaire cabinet d’Hans Sloane (1660-1753), à l’origine des collections du British Museum. Les lettres qu’il écrivit alors à Pierre Baux, son ami d’enfance, ne tarissent pas d’éloges. Ainsi affirmait-il, pour décrire ce « cabinet de curiosités naturelles, peut-être le plus beau qu’il y ait au monde », qu’il faudrait « faire un livre pour parler de tout ce qu’[il y a] de beau et de curieux ». Séguier passa en tout cas beaucoup de temps à parcourir les collections du médecin, prenant également des notes en abondance dans la bibliothèque alors qu’il préparait sa Bibliotheca botanica. Lire la suite

En ligne : intégralité de la correspondance Séguier-Ménard

Léon Ménard, Musée des Beaux-Arts NîmesL’historien Léon Ménard (1706-1767), comme Séguier, appartenait au monde de la notabilité catholique nîmoise. Conseiller au présidial, il abandonna néanmoins sa charge en 1744, résidant le plus souvent à Paris où il fut élu membre associé de l’Académie royale des inscriptions et belles-lettres en 1746. Si la publication, entre 1744 et 1758, des sept volumes de son Histoire civile, ecclésiastique et littéraire de la ville de Nismes contribua à assurer sa notoriété, Ménard n’en fut pas moins raillé par Voltaire face auquel il avait défendu avec virulence l’authenticité du testament politique du cardinal de Richelieu. Lire la suite

En ligne : correspondance de Séguier avec Rudolf Erich Raspe, bibliothécaire et gardien du cabinet des médailles du landgrave de Hesse-Cassel

En 1772, Séguier échange une brève correspondance avec Rudolf Erich Raspe (1736-1794), conseiller et bibliothécaire du landgrave Frédéric II de Hesse-Kassel, par ailleurs savant aux curiosités larges, auteur de travaux d’antiquariat et d’histoire naturelle, d’une édition des œuvres philosophiques de Leibniz, de traduction des poèmes d’Ossian, et membre honoraire de la Royal Society de Londres. Les deux lettres adressées par Séguier sont conservées à l’Universitätsbibliothek de Kassel (4° Ms. hist. litt. 2), les deux lettres de Raspe à la Bibliothèque Carré d’Art de Nîmes (ms. 249, fol. 29-30).

Le détail des échanges montre les ressorts et les difficultés inhérentes à la circulation des missives dans l’espace européen. Lire la suite

En ligne : lettres de l’abbé Daudé de Tardieu de Labarthe à Séguier

Séguier entra en correspondance avec Jean-Jacques Hilaire Sylvestre Daudé de Tardieu de Labarthe (1721-1801) à une date inconnue, la première lettre conservée, datée du mois de mai 1764, n’étant pas de toute évidence la première. Les deux hommes s’étaient en réalité connus à Nîmes, où Labarthe avait quelque attache familliale et un procès pendant au siège présidial.

Si l’affaire de la bête du Gévaudan, pour laquelle Séguier nourrit un intérêt soutenu, occupe une place prépondérante dans les échanges épistolaires des années 1764-1766, les lettres prirent par la suite une tournure, plus personnelle, fondée sur une estime réciproque et une amitié commune avec La Condamine. Lire la suite

En ligne : lettres de Séguier à Giovanni Bianchi (Janus Plancus)

Nous avons mis en ligne 86 lettres adressées par Séguier au médecin Giovanni Bianchi (1693-1775) de Rimini, également connu dans le monde savant sous son nom latin de Janus Plancus. À celles-ci s’ajoutent trois billets que Séguier reçoit de marchands et qu’il fait suivre à son correspondant. L’ensemble de ces documents fait partie de la section « Lettere autografe al Dott. Giovanni Bianchi » du Fondo Gambetti de la Biblioteca Gambalunga de Rimini (fonds constitué par le religieux Zefirino Gambetti et acheté en 1870 par la municipalité de Rimini). Il s’agit d’une correspondance abondante à l’échelle des archives Séguier, et l’une des rares dont on conserve les deux parties : les 70 lettres envoyées par Bianchi à Séguier sont conservées à la Bibliothèque Carré d’Art de Nîmes et sont en attente d’édition.

La correspondance s’étend sur la période 1739-1770 ; l’entrée en communication revient à Bianchi, qui en juillet 1739 contacte Séguier en le remerciant d’avoir remis des livres au médecin Antonio Leprotti à Rome. 92 % des échanges se concentrent entre 1739 et 1755 et se déroulent, à quelques exceptions près, entre les villes de Rimini et de Vérone, où Séguier réside alors aux côtés de Scipione Maffei. Les contacts se font plus rares après le décès de Maffei (1755) et le retour de Séguier en France. Celui-ci joint des objets à quatorze de ses 86 lettres: il s’agit dans la majorité des cas d’autres documents, tels que livres, billets, notices bibliographiques et une lettre, mais également des graines, un sceau en cire, un fossile. Lire la suite

En ligne : lettres de François Rozier à Séguier

Le premier ensemble de lettres mises en ligne ont été les lettres du botaniste lyonnais François Rozier (1734-1793). Ces neuf lettres, écrites à Séguier entre le 2 août 1769 et le 3 décembre 1774, sont conservées à la Bibliothèque municipale de Lyon (ms. Chavaray 791, fol. 4650-4667). Le fonds Charavay a été constitué au XIXe siècle par Jacques et Étienne Charavay, marchands d’autographes d’origine lyonnaise, et donné à la bibliothèque de la ville en 1891 ; on ignore comment ces lettres à Séguier s’y sont retrouvées. Les lettres de Séguier à Rozier n’ont pour le moment pas été retrouvées. Lire la suite